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Ce que vous pouvez voir en visitant la rivière Kinabatangan

Avec ses 350 miles de long, la rivière Kinabatangan est la deuxième voie d’eau la plus longue de Malaisie. Il est bien connu pour la biodiversité de ses habitats et des zones environnantes. Le long de la rivière, vous pouvez accéder aux grottes calcaires de Gomantong, aux forêts sèches, aux mangroves et aux lacs. Une grande partie du cours inférieur de la rivière se trouve dans la réserve naturelle de Kinabatangan, et les sections supérieures s’écoulent dans les réserves forestières environnantes. Cela signifie qu’il y a un énorme potentiel de rencontre avec la faune et la flore dans ces zones.

Par où commencer ?

Sandakan est la base la plus populaire pour visiter la rivière Kinabatangan. L’aéroport et ses environs constituent la deuxième ville de Sabah après Kota Kinabalu, de l’autre côté de l’île. Depuis Sandakan, vous pouvez facilement vous rendre au parc national des îles Turtle et aux centres de conservation de Sepilok qui s’occupent des orangs-outans et des ours blancs. En effet, certains forfaits de croisière fluviale commencent par une matinée passée à Sepilok, à la rencontre des orangs-outans et des ours blancs. Il y a ensuite un transfert de 2 heures pour la mise à l’eau sur la rivière elle-même.

Sur la rivière

Une fois que vous aurez atteint la rivière, votre guide expérimenté pourra vous indiquer les nombreux sites à voir. De nombreux animaux sont des créatures d’habitude, et les guides savent donc où et quand ils ont le plus de chances de les voir.

Forêts de mangroves – Visite de la rivière Kinabatangan

Dans les zones humides inférieures, la rivière est entourée d’une forêt de mangroves qui représente environ un quart de la zone de mangroves de Sabah. Cette zone marécageuse d’eau douce est un milieu de reproduction important pour de nombreuses espèces de poissons et stabilise également le littoral.

Grottes de Gomantong

Ces grottes calcaires sont incluses dans certaines excursions sur la rivière et constituent un endroit idéal pour observer une grande variété d’animaux. Les grottes sont habitées par quatre variétés de martinets et 27 espèces de chauves-souris. En raison de l’importante population de chauves-souris, si vous visitez le site au crépuscule, vous verrez probablement des faucons chauves-souris en chasse.

Éléphants

Au-delà des mangroves, vous pourrez observer les éléphants pygmées de Bornéo. Ces troupeaux se rassemblent souvent sur les rives de la rivière pour boire, se baigner et se détendre. Les plus petits éléphants d’Asie sont uniques à Bornéo et sont incroyablement passifs. Ils sont donc faciles à repérer et vos guides sauront s’il y a un troupeau à proximité.

Crocodiles

Les crocodiles étant des créatures territoriales, les guides fluviaux ont tendance à savoir où et quand ils se prélassent sur les rives de la rivière Kinabatangan. Les crocodiles d’eau salée qui vivent ici sont grands et impressionnants, ce qui en fait un endroit idéal pour tout visiteur.

Singe à rostre

La région autour de la rivière Kinabatangan est habitée par dix espèces de primates. Le singe proboscis est plus répandu dans la région, il est donc probable que vous l’aperceviez ou l’entendiez depuis la rivière. De nombreux forfaits incluent une visite au sanctuaire des singes proboscis de Labuk Bay, afin que vous puissiez voir ces animaux de près.

Orang-outan

L’orang-outan de Bornéo est l’un des animaux les plus emblématiques de la région. Bien qu’il soit possible de voir des animaux sauvages depuis la rivière, les excursions commencent souvent par une visite du centre de réhabilitation des orangs-outans à Sepilok. Ici, vous pouvez assister et même participer à l’alimentation du matin. Vous verrez comment les bébés orangs-outans sont réhabilités avant d’être relâchés dans la nature.

Treks dans la jungle | Visite de la rivière Kinabatangan

Lors d’une excursion fluviale de plusieurs jours, vous passerez du temps dans les forêts tropicales environnantes et sur la rivière elle-même. Ici, il y a plus de types de faune et de flore à observer. Là encore, vos guides connaîtront les meilleurs itinéraires à emprunter et vous indiqueront les créatures que vous pourriez manquer.

Primates

Le proboscis et l’orang-outan ne sont que deux des espèces de primates que l’on trouve autour de la rivière Kinabatangan. Lors d’une randonnée dans la jungle, vous pourrez apercevoir des singes langurs, des macaques à longue queue et à queue de cochon, le loris lent des Philippines, le tarsier de Horsfield et le gibbon gris du Nord.

Oiseaux

Une randonnée dans la jungle autour de la rivière Kinabatangan permet d’observer et d’entendre une multitude d’oiseaux. La cigogne des tempêtes est en tête de liste pour la plupart des ornithologues, car il s’agit d’une espèce rare mais spectaculaire. Vous verrez également diverses variétés de calaos, le martin-pêcheur nain, l’aigle de Wallace et le plus petit rapace du monde, le faucon à front blanc.

Reptiles

Les crocodiles ne sont pas les seuls reptiles de la rivière Kinabatangan. Dans la jungle environnante, vous apercevrez probablement quelques-unes des 160 variétés de serpents qui peuplent Bornéo. La plupart sont parfaitement dociles et vous risquez de les manquer sans l’œil attentif de votre guide. Pour apercevoir un varan sans oreilles, il faut faire un repérage de nuit.

Promenades nocturnes

La rivière Kinabatangan abrite une grande quantité d’animaux nocturnes. C’est pourquoi de nombreux forfaits incluent une promenade nocturne.

Oursons du soleil

À proximité du centre de réhabilitation des orangs-outans se trouve le centre de conservation de l’ours solaire. De nombreuses excursions qui visitent la première comprennent également la seconde. Il est peu probable que vous puissiez voir un ours solaire dans la nature, c’est donc le meilleur endroit pour découvrir ces merveilleuses créatures. Ces petits ours ont tendance à rester collés aux arbres, à faire la sieste au soleil pendant la journée et à chercher des friandises à manger pendant la nuit !

Créatures nocturnes

Les animaux nocturnes que vous verrez le plus souvent lors d’une promenade nocturne sont la civette palmiste, les serpents et les araignées. Certains oiseaux peuvent être surpris en train de dormir, tandis que d’autres sont nocturnes, comme la chouette de Buffon. Si la chance vous sourit, vous pourrez peut-être apercevoir une panthère nébuleuse, mais ces créatures sont incroyablement rares.

Il y a tellement de choses à voir le long de la rivière Kinabatangan qu’une excursion d’une journée ne suffit souvent pas. Si vous voulez tout voir, les croisières de plusieurs jours sont la solution idéale. Et vous en redemanderez !

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