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Lo que puede ver al visitar el río Kinabatangan

Con 350 millas de longitud, el río Kinabatangan es la segunda vía fluvial más larga de Malasia. Es conocido por la biodiversidad de los hábitats de sus orillas y alrededores. A lo largo del curso del río se puede acceder a las cuevas calizas de Gomantong, bosques de secano, manglares y lagos. Gran parte del curso inferior del río está dentro del Santuario de Fauna Salvaje de Kinabatangan, y los tramos superiores se adentran en las reservas forestales circundantes. Esto significa que existe un enorme potencial para encontrarse con animales salvajes en estas zonas.

Por dónde empezar

Sandakan es la base más popular para visitar el río Kinabatangan. El aeropuerto y sus alrededores forman la segunda ciudad más grande de Sabah, después de Kota Kinabalu, al otro lado de la isla. Desde Sandakan se puede llegar fácilmente al Parque Nacional de las Islas Tortuga y a los centros de conservación de Sepilok que cuidan de orangutanes y osos luna. De hecho, algunos paquetes de cruceros fluviales suelen comenzar con una mañana en Sepilok para encontrarse con los orangutanes y los osos del sol. A continuación, hay un traslado de 2 horas para botar en el propio río.

En el río

Una vez que llegue al río, su experimentado guía podrá indicarle las numerosas y asombrosas vistas que podrá contemplar. Muchos animales son animales de costumbres, por lo que los guías saben dónde y cuándo hay más posibilidades de verlos.

Bosques de manglares | Visitar el río Kinabatangan

En las zonas húmedas bajas, el río está rodeado por un bosque de manglares que constituye aproximadamente una cuarta parte de la superficie de manglares de Sabah. Esta zona pantanosa de agua dulce es un importante vivero para muchas especies de peces y también estabiliza la costa.

Cuevas de Gomantong

Estas cuevas calizas están incluidas en algunas excursiones fluviales y son un lugar ideal para avistar una gran variedad de fauna. Las cuevas están habitadas por cuatro variedades de vencejos y 27 especies de murciélagos. Debido a la importante población de murciélagos, si la visita al anochecer, es probable que vea halcones murciélagos a la caza.

Elefantes

Más allá de los manglares, busque elefantes pigmeos de Borneo. Estos rebaños suelen congregarse en las orillas del río para beber, bañarse y relajarse. Los elefantes más pequeños de Asia son exclusivos de Borneo y son increíblemente pasivos. Esto hace que sea un placer verlos, y sus guías sabrán si hay una manada cerca.

Cocodrilos

Como los cocodrilos son criaturas territoriales, los guías fluviales suelen saber dónde y cuándo estarán tomando el sol en las orillas del río Kinabatangan. Los cocodrilos de agua salada que viven aquí son grandes e impresionantes, por lo que son un lugar ideal para cualquier visitante.

Mono Proboscis

En los alrededores del río Kinabatangan habitan diez especies de primates. El mono probóscide es más frecuente en la zona, por lo que es probable que lo vea u oiga desde el río. Muchos paquetes incluyen una visita al Labuk Bay Proboscis Monkey Sanctuary, donde podrá ver de cerca a estos animales.

Orangután

El orangután de Borneo es uno de los animales más emblemáticos de la región. Aunque se pueden ver animales en libertad desde el río, las excursiones suelen comenzar con una visita al Centro de Rehabilitación de Orangutanes de Sepilok. Aquí podrá presenciar e incluso participar en la alimentación matinal. Verá cómo se rehabilita a las crías de orangután antes de devolverlas a su hábitat natural.

Jungle Treks | Visitar el río Kinabatangan

En una excursión fluvial de varios días, pasará el tiempo en la selva tropical circundante y en el propio río. Aquí, hay más tipos de fauna a la que prestar atención. Una vez más, sus guías sabrán cuáles son las mejores rutas y le indicarán criaturas que de otro modo podría perderse.

Primates

El proboscídeo y el orangután son sólo dos de las especies de primates que se encuentran en los alrededores del río Kinabatangan. En una excursión por la selva podrá avistar monos langur, macacos largos y de cola de cerdo, loris lentos filipinos, tarseros de Horsfield y gibones grises septentrionales.

Pájaros

En una excursión por la selva alrededor del río Kinabatangan se puede observar y escuchar una gran variedad de aves. La cigüeña de Storm encabeza la lista de la mayoría de los observadores de aves, ya que es un hallazgo raro pero espectacular. También verá diversas variedades de cálao, el martín pescador enano, el águila halcón de Wallace y la rapaz más pequeña del mundo, el halcón de frente blanca.

Reptiles

Los cocodrilos no son los únicos reptiles del río Kinabatangan. En la selva circundante, es probable que vea alguna de las 160 variedades de serpientes que habitan en Borneo. La mayoría son perfectamente dóciles, y puede que no los vea sin la aguda mirada de su guía. Para avistar un lagarto monitor desorejado, tendrá que ser de noche.

Paseos nocturnos

En el río Kinabatangan se puede observar una gran cantidad de fauna nocturna. Por eso muchos paquetes incluyen un paseo nocturno.

Osos del Sol

Cerca del Centro de Rehabilitación de Orangutanes se encuentra el Centro de Conservación del Oso Solar. Muchas excursiones que visitan la primera también incluyen la segunda. Es poco probable que vea un oso solar en libertad, por lo que éste es el mejor lugar para conocer a estas maravillosas criaturas. Estos pequeños osos tienden a pegarse a los árboles, dormitando al sol durante el día y buscando dulces para comer por la noche.

Criaturas nocturnas

La fauna nocturna que es más probable ver en un paseo nocturno es la jineta de palma, las serpientes y las arañas. Algunas aves se pueden observar durmiendo, mientras que otras son nocturnas, como el búho pescador. Si la suerte está de su lado, puede que vea un leopardo nublado, pero es muy raro avistar estas criaturas.

Hay tanto que ver a lo largo del río Kinabatangan que, a menudo, una excursión de un día no es suficiente. Si quiere verlo todo, los cruceros de varios días son la solución ideal. Incluso así, querrá volver a por más.

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